Tema 5: La noticia

El periódico (impreso): ¿Pasado? /@EsterVargas CC
El periódico (impreso): ¿Pasado? /@EsterVargas CC

INTRODUCCIÓN

Cada día suceden hechos y acontecimientos en un determinado momento, sin embargo no todos los hechos llegan a convertirse en noticia. Para que un hecho se convierta en noticia ha de poseer unas características propias como, por ejemplo, novedad, interés general, actualidad y proximidad y, una vez publicada en los medios de comunicación, conformarán la actualidad periodística e informativa. La noticia es la materia prima del trabajo periodístico.

La noticia es información sobre hechos de actualidad y de interés público sin opinión ni interpretación. Posee un modelo textual diferenciado que se difunde a través de los medios de comunicación.

El hecho periodístico tiene como eje fundamental la actualidad, la inmediatez. Así, el tiempo es un elemento básico para distinguir la noticia de otras informaciones. Aunque un acontecimiento puede convertirse en noticia si es descubierto o se conoce por primera vez y pasa a la categoría de descubrimiento reciente.

La noticia es el género periodístico por excelencia, porque precede a todos los demás géneros: una entrevista o un reportaje estarán relacionados de uno u otro modo con la actualidad informativa, también lo estarán un artículo de opinión o una columna.

En prensa, la noticia explica las circunstancias de un hecho y expone los detalles más relevantes. Pero ¿es noticia todo lo que acontece, o solo es noticia cuando el periodista cuenta lo sucedido? La noticia puede afirmarse que es el relato de lo sucedido.

El Periódico de Catalunya, 12 de marzo de 2011. /@ELPERIÓDICO
El Periódico de Catalunya, 12 de marzo de 2011. /@ELPERIÓDICO

Características de la noticia

→ Veracidad. Los hechos deben ser veraces, es decir, verdaderos. Se podrán por tanto comprobar y verificar.

→ Objetividad. Los hechos deben ser narrados por el periodista de forma objetiva, sin opiniones ni juicios de valor. Es decir, el periodista debe ser neutral.

→ Novedad. Los sucesos deben ser novedosos, singulares, inéditos, improbables o fuera de lo común.

→ Actualidad. Los hechos deben ser actuales o recientes.

→ Proximidad. Los sucesos son de mayor interés si son cercanos al receptor. Cuanto más implicados se sientan, mayor será capacidad de respuesta.

→ Interés general. La noticia debe ser de interés público. Interesa a un gran número de personas y es capaz de producir una respuesta inmediata en los receptores.

→ Prominencia. La noticia provoca mayor interés si las personas involucradas son importantes o conocidas.

→ Desenlace. Algunas noticias mantienen el interés del público en espera del desenlace (éste puede resultar sorprendente).

→ Periodicidad. Las noticias se presentan con un intervalo determinado de tiempo: horario, diario, semanal, mensual.

→ Brevedad. Los hechos deben ser presentados de forma breve, aportando todos los datos relevantes.

→ Claridad. Los hechos deben ser expuestos de forma ordenada, concisa y lógica.

Clasificación de la noticia

Las noticias pueden clasificarse de varias formas. Aquí algunas opciones:

 

→ Según su contenido: sociales, políticas, económicas, deportivas, culturales, científicas…

 

→ Según su ámbito: locales, nacionales e internacionales.

 

→ Según la forma en la que se producen: fortuitas, aquellas que son imprevistas; programadas, aquellas que saben que van a suceder; previsibles, aquellas que pueden preverse.

 

→ Según sus fuentes: exclusivas o no exclusivas, oficiales o extraoficiales…

ESTRUCTURA DE LA NOTICIA

La estructura de la noticia a lo largo de los siglos se ha ido adaptando paralelamente al desarrollo de la tecnología. Por ejemplo, con la aparición del telégrafo, los corresponsales de agencia debían mandar sus informaciones de una forma rápida y concisa. Por ese motivo, enviaban la información más importante al principio y los datos menos relevantes después. Más tarde, y antes de que una página se maquetara con ayuda del ordenador, el redactor escribía su texto sin saber qué parte de esa información iba a ser eliminada. Así que con el tiempo surgió la necesidad de ordenar la información, de forma que lo más importante quedara dicho al principio.

Este esquema de presentación de la información es lo que se llama la estructura de pirámide invertida, que hoy en día sigue siendo utilizada: la información es presentada según el orden de importancia.

En todo caso, y como veremos más adelante, la citada estructura de la noticia escrita ha variado ligeramente, tras la irrupción del periodismo digital. 

Pero veamos algunos aspectos fundamentales de la estructura de la noticia, tanto impresa como en soporte digital: 

ESTRUCTURA DE PIRÁMIDE INVERTIDA

Consiste en jerarquizar la información: el núcleo principal de la información, las W, están en el primer párrafo y los detalles que la complementan se redactan a continuación. Es decir, el resto de contenido se redacta de forma descendente a su interés: de lo más importante a lo menos importante. Este modelo de pirámide invertida facilita la lectura de la noticia y la curiosidad del lector, porque ayuda a seleccionar los datos más importantes rápidamente, de forma que si abandonan la lectura, habrán leído lo principal de la información.

La pirámide invertida tiene un objetivo fundamental: informar al receptor desde un principio de los aspectos fundamentales de la noticia, bajo la máxima de que el lector no siempre concluye su lectura. 

 

Pirámide invertida
Pirámide invertida

LAS 5 W (6 W)

Las 5 W provienen de los términos en inglés What, Who, How, Where, When. La noticia o los textos informativos responden a estas cuestiones de rigor: qué, quién, cómo, dónde, cuándo. 

→ Qué: es el acontecimiento, el hecho, la noticia;

→ Quién: el personaje o personajes de la noticia;

→ Cómo: describe la forma y circunstancias en la que tuvo lugar el acontecimiento;

→ Dónde: donde ha tenido lugar el hecho;

→ Cuándo: sitúa la acción en el tiempo. 

La respuesta a las 5W ha de aparecer en los elementos principales de la noticia, el titular y el primer párrafo, la llamada entradilla, o lead

Por otro lado, el periodismo contemporáneo tiene a contextualizar. Los textos de contextualización suelen ser los típicos de géneros interpretativos, como el reportaje, la crónica o la entrevista, pero cada vez son más los periódicos que incluyen la respuesta a una sexta W en sus noticias. 

Se trata de Whypor qué. Explica las razones o causas del hecho, para lo que se necesita interpretar. Es decir, la tendencia es ir cambiando el modelo expositivo (noticias clásicas entendidas como un elemento objetivo, género informativo) con el fin de ofrecer un modelo argumentativo en clave de por qué: la interpretación de la noticia (noticias que se aproximan a los géneros interpretativos). 

Cuando tenemos claro qué debemos contar y a qué público nos vamos a dirigir, debemos pensar en la estructura interna de la noticia y en cómo vamos a distribuir la información. Cuando hablamos de estructura de la noticia podemos observar tres partes bien diferenciadas:

→ Elementos de titulación: título, subtítulo, antetítulo...

→ Entradilla, o lead , que contiene lo esencial de la noticia

→ Cuerpo de texto, que desarrolla la información

Como acabamos de ver, esta estructura sigue el esquema de pirámide invertida. A continuación, detallamos cada elemento:

ELEMENTOS DE TITULACIÓN: TITULAR, SUBTÍTULO, ANTETÍTULO...

El titular, título de la noticia, es el principal punto de atracción hacia la lectura. El titular encabeza la información y debe resumir lo más importante de la información y debe contener el núcleo principal de la noticia. Debe tener una tipografía diferenciada, estar escrito con pocas palabras. 

Un buen título debe despertar siempre el interés del lector. Los titulares pueden clasificarse en informativos, apelativos, expresivos, indicativos, explicativos… No es una tarea fácil, pues obliga a resumir lo más destacado de la información y al mismo tiempo atraer a los lectores. Todas las noticias llevarán un título. 

Otros elementos que pueden acompañar al titular son el subtítulo y el antetítulo. El subtítulo complementa y añade información. El antetítulo, breve, sitúa la noticia temática o geográficamente. Puede tener una sola palabra, e indicar la sección o la temática. 

En las portadas de los periódicos digitales, algunos medios únicamente publican los titulares y unos elementos novedosos similares a los subtítulos. Estas frases reciben diferentes nombres, claves, bolillos… Son similares al subtítulo pero, al clicar en la noticia, vemos que el subtítulo de la noticia, en el interior, no coincide con las claves o bolillos. 

Finalmente, hay que destacar que los elementos de titulación se escriben sin punto al final de la frase.

ENTRADILLA

La entradillalead, o párrafo de entrada es el “comienzo” o “entrada” de la noticia. En la prensa impresa, suele aparecer claramente separada del resto del cuerpo de la noticia y tiene una tipografía diferenciada: tiene un tamaño menor que el título, pero mayor que el resto del texto. Después del título es el segundo punto de atracción. 

Debe complementar la información dada en el titular y contener los datos más importantes del hecho informativo. Explica la esencia del acontecimiento, le dice al lector qué es lo que va a encontrar en el texto, y capta la atención del lector. Debe responder, en lo posible, a las 5 W. 

En la prensa digital, la entradilla está desapareciendo de las noticias en la práctica. A pesar de todo, el primer párrafo de la noticia cumple su función: reproduce las 5 W. 

CUERPO DE TEXTO

El cuerpo de texto amplía la noticia, relata todos los detalles anunciados en el encabezamiento, antecedentes, consecuencias, reacciones y comentarios. Su estructura, de nuevo, sigue la pirámide invertida. Incluirá, por tanto, una exposición del resto de datos no ofrecidos antes. 

En él tiene cabida la sexta W, el por qué. Es decir, el cuerpo de texto contextualiza la noticia: explica las circunstancias sociales, económicas o políticas en el momento en que se ha producido la noticia, los antecedentes relacionados con el hecho y su trascendencia. 

Además de la inserción de fotografías, imágenes o infografías, hay otros recursos que se utilizan a la hora de diseñar una página de un periódico, con el objetivo de facilitar y agilizar su lectura. Estos otros elementos que encontramos en un periódico son: 

→ Ladillo: es un título pequeño que se ubica en medio del texto, entre párrafos. Al dividir el texto en varias partes, deja visualmente "respirar" al texto. Su función es aligerar la lectura y servir de descanso para el lector. Algunos autores consideran los ladillos como partes de la titulación. 

→ Despiece: Es independientemente del texto, contiene información que está relacionada con la noticia o la complementa. 

→ Sumario: destaca o resalta comentarios o frases expresadas por alguien o datos específicos de la noticia. Se utiliza en entrevistas y reportajes para destacar una determinada información.

Criterios de selección de la noticia

Cada día nos vemos desbordados por un flujo de informaciones sobre política, deportes, cultura, economía, hechos que ocurrieron a pocos kilómetros o a miles de kilómetros, noticias que nos afectan o sorprenden y de las que queremos saber más. Es tanto lo que ocurre a cada momento en cualquier rincón del mundo que es imposible informar de todo, en primer lugar, porque no todo es noticiable y, en segundo lugar, porque los periodistas tienen que realizar una selección acorde con el interés del público al que se dirigen. Sabemos que las informaciones tienen que ser de interés público. Este interés depende de factores como la proximidad geográfica, la cantidad de receptores que se vean afectados por un hecho o acontecimiento, la emotividad que suscite un determinado acontecimiento o la notoriedad de sus protagonistas.

Veamos qué hay que tener en cuenta en el proceso de selección de las noticias: 

VALOR NOTICIOSO

Existen una serie de factores o características comunes que convierten un acontecimiento en noticia, se denominan valores noticiosos, y son una serie de criterios que se emplean para determinar qué hechos de la realidad son noticiables y qué hechos no lo son. En función de estos valores se determina cuáles poseen la cualidad de ser noticia. El valor noticioso de un acontecimiento depende de los siguientes criterios de selección, también llamados factores de interés periodístico:

ACTUALIDAD 

La actualidad es una cualidad intrínseca del periodismo y, por consiguiente, de toda noticia. Es todo aquello que acaba de producirse o de descubrirse.

Toda noticia es actual por antonomasia, aunque su importancia será mayor cuanto menos tiempo haya transcurrido desde el momento del acontecimiento hasta su publicación. Así lo establece la conocida ley de McLurg, según la cual “la importancia de un suceso disminuye con la distancia a la que éste sucede”. La ley de McLurg no impide, sin embargo, que un hecho ya pasado pueda recobrar actualidad, por ejemplo, si se descubre un nuevo aspecto derivado de este hecho o si se cumple un aniversario. En este caso, el hecho ya pasado vuelve a ser actual, por tanto noticia, por su relación con el presente.

Existen noticias de actualidad constante, noticias cuya presencia en los periódicos o medios de información es continua y que afectan a un gran número de personas en el mundo. Son noticias de actualidad constante el hambre en el mundo, la explotación infantil, la incidencia de Sida o la mortalidad infantil en África.

En la prensa impresa, actual en el periódico de hoy era lo sucedido ayer. En la prensa digital contemporánea, actual es lo sucedido ahora, en tiempo real. La inmediatez en la transmisión de noticias entraña grandes riesgos, ya que algunas veces se pueden producir errores al publicar noticias que todavía no han sido contrastadas.

NOVEDAD

La novedad es, como ya hemos visto, otra de las cualidades intrínsecas de la noticia. Novedad es un hecho excepcional que acaba de ocurrir, que sale de la rutina cotidiana, supone una innovación importante y es transmitido y difundido en el menor tiempo posible en un medio de comunicación.

Todo acontecimiento noticiable tiene que ser obligatoriamente novedoso: la novedad de un hecho suscita un interés por el hecho en sí y por las consecuencias que éste pueda tener (por ejemplo, los avances o descubrimientos médicos o científicos).

La novedad está también presente en informaciones cuando ofrecen nuevos datos sobre un acontecimiento (por ejemplo, un juicio, un conflicto o guerra). A estas noticias se les llama noticias de continuidad, responden al interés de los lectores por seguir la evolución de un acontecimiento. Consiste en el seguimiento de un hecho durante un periodo de tiempo determinado.

MAGNITUD 

Viene determinada por la importancia tanto cualitativa como cuantitativa de un hecho. El valor noticioso de un acontecimiento depende de su magnitud, esto es, de sus dimensiones, de las consecuencias o efectos que conlleva o por el elevado número de personas afectadas. La detención de un miembro de una banda armada no tiene los mismos efectos que la del jefe del grupo terrorista. En un caso, se puedan abrir nuevas líneas de investigación; en otro, la detención del jefe de la banda armada puede conducir a la desarticulación de todo el grupo terrorista, con lo que el valor del acontecimiento es mayor.

PROXIMIDAD O CERCANÍA

Cuanto más cerca está el hecho, más nos afecta y, por el mismo motivo, más nos interesa. Por cercanía debe entenderse no solo cercanía geográfica, sino la social e incluso psicológica. La cercanía no es sólo geográfica, sino también emocional, empática.

El grado de cercanía con respecto a un suceso es fundamental a la hora de valorar una noticia. Un hecho cercano cultural o territorialmente al lector es más susceptible de ser noticia que otro alejado de sus intereses. (Una noticia que afecte a nuestra región, pero también a nuestros intereses culturales, ideología y aficiones, nos interesa más que una noticia referente a una región remota, a un asunto que poco nos interesa o con el que no tenemos nada en común).

Existen, sin embargo, acontecimientos que aunque lejanos geográficamente o pertenecientes a ámbitos que quizás no despierten nuestro interés, pueden afectarnos, de forma que se convierten en noticia por las consecuencias o repercusiones que de uno u otro modo pueden tener en nuestro entorno. 

CONFLICTO Y CRISIS

Estos dos criterios se enmarcan dentro de la corriente del negativismo, según la cual, los acontecimientos negativos despiertan mayor interés que los positivos. Es considerada noticia toda información que lleve consigo una discusión, disputa o enfrentamiento.

Hay autores que consideran que la noticia se define por los ingredientes que contienen de conflicto. Un hecho tendrá más repercusión cuando tenga mayores consecuencias, que, a su vez, también serán noticia. Las consecuencias suponen la prolongación de un acontecimiento a lo largo del tiempo.

El grado de implicación afectiva en un conflicto o en una crisis es mayor que en otros acontecimientos. Si el conflicto o la crisis son graves como, por ejemplo, un conflicto armado, un golpe de Estado o una crisis económica profunda, el miedo a perder las libertades, la seguridad o las posibilidades económicas de las que se gozan, despierta la necesidad de saber más, de estar informado, de estar al tanto de lo que está pasando y de lo que puede ocurrir, así como de conocer los motivos por los que se ha desencadenado esta situación.

Si el conflicto o la crisis adquieren cierta trascendencia, pero sin llegar a afectar sustancialmente de forma directa a los destinatarios de una información (una crisis en un partido político, un desencuentro diplomático, un conflicto entre dos países), surge un considerable interés por seguir toda la información relacionada con los hechos. Esto sucede porque generalmente uno se muestra a favor o en contra de una de las dos partes en conflicto o de una de las dos explicaciones antagónicas. Aumenta la intriga por conocer el desenlace o solución del conflicto, y comprobar si se confirman o no las previsiones o expectativas creadas en torno a la situación.

SUSPENSE 

Hay acontecimientos que mantienen vivo el interés del público (durante días, semanas e incluso meses) por conocer el desarrollo de un suceso y su desenlace. Suelen publicarse a diario, por lo que su principal interés reside en la incertidumbre y expectación que generan (elecciones presidenciales, desarrollo de un juicio, determinadas investigaciones, etc.).

PROMINENCIA Y NOTORIEDAD 

La prominencia se está convirtiendo en un criterio clave de selección de noticias. La condición de personaje público, relevante o conocido de una persona (políticos, científicos, escritores, artistas, modelos, etc.), institución (gobiernos, museos, etc.) o cosa (cuadros, joyas, libros, etc.) es lo que determina el valor noticiable de una información. En muchos de los contenidos informativos se puede observar que el Quién otorga la condición de noticia al Qué.

Políticos, deportistas, escritores, científicos, artistas y otras personas que sobresalen en su campo profesional o que disfrutan de un reconocimiento público, poseen por sí mismos un valor noticioso. Así pues las declaraciones que estas personas puedan formular adquieren por sí mismas valor noticioso, tanto por las consecuencias que puedan tener, como por el interés que puedan despertar sus opiniones su actitud respecto a un hecho. Dentro de este grupo podemos incluir las celebridades: personajes famosos que son objeto de interés solo por el interés que despiertan sus vidas privadas. Terreno éste cubierto sobre todo por la llamada prensa del corazón o prensa sensacionalista.

> Aunque en la terminología periodística se usa el término prominencia para señalar el mayor valor noticioso de las personas públicas, en español este término se emplea más bien para destacar la relevancia de algo o alguien, pero apenas se usa para designar a los famosos o personajes públicos.

PROGRESO Y DESASTRE 

Las informaciones positivas relativas al progreso constituyen una de las pocas excepciones al usual predominio de informaciones negativas en los medios de comunicación. Son hechos que tienen que ver con descubrimientos o adelantos en el campo científico o del conocimiento. Un avance tecnológico nos alegra porque en él vemos reflejada la capacidad innovadora del ser humano, la recompensa al esfuerzo de investigación. Igualmente nos interesa, porque un avance tecnológico (igualmente un avance a nivel socioeconómico o cultural) puede implicar mejoras en el ámbito privado, social y laboral, además de favorecer un aumento de la calidad de vida.

Un desastre, sin embargo, conmociona, sacude la vida diaria: ante un desastre, los seres humanos son más conscientes que nunca de su fragilidad, de que no hay prevención que valga ante una catástrofe natural, accidente o atentado.

Tanto un progreso como un desastre pueden suponer cambios, así que su valor noticioso es alto, ya que todo cambio está marcado por la novedad y conlleva dependiendo de si es un cambio para bien o para mal) entusiasmo o cierta inseguridad, lo que incita a querer saber más al respecto.

INTERÉS HUMANO

Las noticias de interés humano son las que apelan a la emotividad del lector y suelen ser, por lo general, noticias de sucesos. Son historias que relatan un determinado drama personal y que despiertan la sensibilidad del lector por su impacto emocional.

Que la noticia tenga que ser objetiva no quiere decir que el periodista se tenga que limitar a enumerar hechos, cifras, declaraciones. Estos datos son importantes, pero también lo es la realidad humana que éstos encierran, y esta realidad es igual de importante para los destinatarios de una información. En una guerra, las noticias del frente son relevantes, ya que informan de los avances o retrocesos de las tropas y apuntan a un posible desenlace, pero igual de importantes son las historias de las personas que están sufriendo en primera persona el conflicto.

El periodista tiene que ser consciente en su labor de investigación y no contentarse con informaciones y declaraciones oficiales, sino ahondar en el acontecimiento y buscar a protagonistas reales, ciudadanos afectados por el acontecimiento que avalen y/o contradigan las declaraciones oficiales. Todo ello sin caer en el sensacionalismo.

RAREZA E IMPREVISIBILIDAD

Un acontecimiento es noticia por ser inusual, por su condición de extraordinario, por ser impredecible y raro. Son todos aquellos acontecimientos que se salen de la rutina, lo inesperado, y adquieren la categoría de noticia por la rareza que encierran y el interés que despiertan. La cualidad de rareza está estrechamente relacionada con la novedad, lo raro es nuevo por antonomasia.

VALOR EDUCATIVO 

Son todas aquellas noticias con un valor y función divulgativos, acontecimientos que aportan conocimientos y avances científicos sobre un tema o en un determinado campo de estudio.

ENTRETENIMIENTO

Como vimos anteriormente, las funciones de los medios de comunicación son -además de educar- informar, opinar y entretener. Puesto que la función de opinar queda exclusivamente reservada a los géneros de opinión, las noticias, como género informativo que son, cubren primordialmente la función de informar, pero también aunque en menor grado la de entretener. Existen noticias relativas sobre todo al ámbito deportivo y cultural, donde junto a la información está presente el entretenimiento.

PÚBLICO OBJETIVO

Cada medio tiene un público, con intereses y afinidades específicas. Dependiendo de los destinatarios y también de las características del medio, se le dará más preferencia a un criterio de selección que a otro. Así, en un periódico local tendrá más relevancia el criterio de cercanía o proximidad geográfica; en una revista especializada se seleccionarán todas las noticias e informaciones sobre el tema objeto de la revista; y en un periódico sensacionalista predominarán las noticias relativas a la vida privada de famosos, dramas personales, así como rareza o conflictos.

EN QUÉ SECCIÓN SE PUBLICA

→ Según la sección 

La estructuración del periódico en secciones impone una división temática de los acontecimientos noticiables y el predominio de unos criterios de selección frente a otros. La clasificación se hace en función del ámbito donde ha ocurrido el acontecimiento. En la sección de Cultura habrá generalmente más prominencia y entretenimiento; en la sección de Política más cercanía, conflicto o crisis; y en la sección de Sociedad predominarán las noticias de interés humano. 

→ Según la página

En la selección de noticias hay que tener también en cuenta la jerarquización de las páginas del periódico. La primera página -como principal reclamo del periódico- está reservada para las noticias más importantes del día, que serán aquellas de mayor valor noticioso y en las que confluyan más criterios de selección. En las páginas interiores del periódico, las noticias de mayor valor informativo aparecerán en las páginas impares, ya que éstas son las que más destacan al pasar las páginas del periódico. Y en la última página, de aparecer noticias lo harán aquéllas más amables y amenas, pertenecientes a los criterios de prominencia, rareza, interés humano o entretenimiento.

CONDICIONANTES

Dependiendo de determinadas noticias, algunos acontecimientos importantes pueden quedar relegados a un segundo plano y, al revés, acontecimientos no tan importantes pueden pasar a un primer plano por la escasez de acontecimientos relevantes. Así, una noticia importante para todo un país puede pasar desapercibida por el estallido de una guerra en otro lugar del mundo, suceso mucho más noticioso por su alto grado de conflicto y por su magnitud.

Durante el verano, especialmente durante el mes de agosto (también en determinadas épocas del año), se produce lo que se conoce con el nombre de sequía informativa: a las redacciones de los periódicos llegan un menor número de noticias, debido a una menor actividad política y económica. Ante la escasez de acontecimientos, los medios buscan ofrecer a sus lectores otras noticias que despierten su interés.